ノイズキャンセリングヘッドホンでどのくらい静かになる?本当はうるさい?おすすめのヘッドホン・イヤホンも紹介

最近さまざまな商品が発売されているノイズキャンセリングヘッドホン。

無線のイヤホンが流行っていますが、それと同じぐらいの盛り上がりがあります。

特にiPhoneがイヤホンジャックを廃止してから、ノイズキャンセリング対応Bluetoothヘッドホンが急成長している感があります。私も最初は有線イヤホンの音質の良さが捨てがたく、無線イヤホン自体を敬遠していましたが、最近ではノイズキャンセリング搭載も相まって、Bluetoohイヤホンがなくてはならない存在となっています。

今回は、ノイズキャンセリングイヤホンの概略と、実際の使い勝手を紹介します。やや高価格帯を中心にみていきますが、個人的には、値段分の価値はあると思っています。安かろう悪かろうではないですが、少し背伸びをしてみると、これまでにない世界に出会えることはよくあります。今まで廉価なイヤホンやヘッドホンしか使ったことがない人にも、ぜひトライしてほしい商品です。音響機器の中では、イヤホンやヘッドホンは高価なものでも比較的試しやすいと感じています。

ノイズキャンセリングヘッドホンとは?

ノイズキャンセリングヘッドホンは、周囲の騒音を軽減できるヘッドホンのことです。遮音性能は機種によってさまざまですが、かなりうるさい場所でも結構静かになります。

電車や飛行機を使用して長距離を移動するとき、音楽を聴いていてどうしても雑音が気になることはありませんか。私も旅行や出張でよく外出しますが、特に、飛行機で移動するときにその恩恵を実感しています。まるで耳栓をしているような感覚で雑音が減少し、音楽を堪能できるようになります。

ノイズキャンセリングの仕組み

音楽用ヘッドホンでは主に、アクティブノイズキャンセリングと、パッシブノイズキャンセリングという2つの仕組みが採用されています。

アクティブノイズキャンセリング

多くの音楽用ヘッドホンに搭載されているノイズキャンセリングは、アクティブノイズキャンセリング、または、デジタルノイズキャンセリングという仕組みです。

ヘッドホンの耳当て部分の厚みだけ騒音を防いでいるかというと、少し違います。

耳当て部分に周囲の騒音とちょうど逆位相の波を発生させて打ち消しています。位相というと難しい感じがしますが、波の動きのことです。

騒音が出ているときは、その音と逆向きの音を発生させて騒音が聞こえないようにしています。そのため、逆位相の波を発生させるための電力が必要となります。また、逆位相の波がときにホワイトノイズのようになり、耳障りなことがあります。

私が最初にノイズキャンセリングイヤホンを入手したのは、2014年発売のXperia Z2 に同梱されていたのがきっかけです。それまでノイズキャンセリングを体験したことはありませんでしたが、付属品のイヤホンの割には、きちんと雑音がブロックされていると感じました。

その後、しばらく新製品は購入していませんでしたが、最近の無線化の流れと、ヘッドホンの方がより遮音されると思い、Bluetooth対応のノイズキャンセリングヘッドホンを買ってみました。

パッシブノイズキャンセリング

これは耳栓と同じものと考えてよいです。逆位相の波を発生させる必要もないので、電力は不要です。また、ホワイトノイズもでないため、音源が忠実に聞こえます。ただし、最近流行りのBluetoothヘッドホンでは、ヘッドホン自体に電力が必須のため、パッシブノイズキャンセリングは困難です。

ちなみに、このタイプのイヤホンやヘッドホンはいまだ購入したことがありません。数自体が少ないのもありますが、現在の主流がアクティブノイズキャンセリングのため、あまり比較検討の対象にあがってきづらいのでしょう。今回、新規購入を考えたときもアクティブノイズキャンセリングの製品しか比較していませんでした。

どんな場面で有効?

ノイズキャンセリングヘッドホン自体は10年ほど前から少しずつ認知され始めましたが、ここ最近で特に注目されていると感じます。

私自身、ノイズキャンセリングが役立つと思うのはこんなところです。

・バスや電車の中

・カフェの中

・飛行機の中

この中でも飛行機は特に騒音が大きくなります。機内でアプリを使用して測定すると、大体80dBくらいです。85dBを超えると耳栓が必要な状況となるので、かなりうるさいわけです。ノイズキャンセリングヘッドホンを着用することで、15〜20dBくらいは騒音を軽減できます。

ノイズキャンセリングといっても、騒音を完全に無音にできる商品はありませんし、音質は同価格帯の有線タイプに敵いません。ただし、外出先で音楽を聞くときは、作業用BGMとしての役割もあります。実際に、作業時にノイズキャンセリング機能があると、集中力の度合いが変わってきます。

時々、それでも周囲の騒音がうるさく感じることはありますが、機内やカフェの中で長時間するときには、いまや手放せない相棒となっています。仕事のはかどり具合が違います。ただし公共スペースであまりに集中しすぎてしまうのは少し考えものです。時々はヘッドホンを外して周りを見渡すようにしています。

おすすめのノイズキャンセリングヘッドホン・イヤホン

今ではさまざまなノイズキャンセリング製品が発売されいますが、個人的なおすすめを述べたいと思います。

おすすめのヘッドホン

音質・ノイズキャンセリング性能・価格を考えると、せっかくなら3万円前後の価格帯を狙ってほしいと思います。やや高価ですが、有名な競合製品が多い価格帯であるため、メーカーも凌ぎを削っています。どこでも静寂環境を手に入れるために、必要な投資と割り切ってもいいかもしれません。

筆者も色々と試聴を繰り返し、価格も悩みましたが、studio 3 wireless を購入し愛用しています。購入してから明らかに仕事がはかどるようになりました。

・WH-1000XM3(ソニー)

ソニー渾身のノイズキャンセリングヘッドホンです。WH-1000XM2の後継機として、2018年10月に発売されました。ソニーのノイズキャンセリング製品でも高価格帯ですが、抜群のノイズキャンセリング性能があります。音質やデザイン含め、前作より強力なアップデートがなされておりおすすめです。また、Headphones Connect というスマホアプリにも対応し、スマホ本体でチューニングが調節できるのは面白いです。かなり細かい設定までできるようになっており、やはりXperiaシリーズへ最適化しています。ハイレゾ音源にも対応しています。また、ソニーは以前からハイレゾでない音源でもハイレゾ相当で聞けるようになる”DSEE HX という機能を搭載しています。私も最近はiPhoneで音楽を聞くことが大半になっていますが、時々ウォークマンを使用します。静かな場所で聞き比べると、やはりウォークマンの方が、細部の音までこだわって聞けるんですよね。ハイレゾ関連の技術はソニー製品の方がよく練られていると実感しています。

・QuietComfort 35 wireless headphones II (BOSE)

2000年から発売されているQuietcomfortシリーズの最新版です。初代から数えて7世代目のモデルです。3段階でのノイズキャンセリングが可能で、状況に応じた切り替えが可能です。最近では、ソニー製品の方がノイズキャンセリング性能に優れていますが、老舗の安定感は健在です。こちらもアプリに対応しています。BOSE製品の馴染みはそこまでないですが、いつか試してみたいと思わせられる感じはさすがだと思います。やや重たいのが残念です。

・studio3 wireless(beats by Dr.dre)

従来のstudioシリーズでもノイズキャンセリング機能が搭載されていましたが、本作からピュアアダプティブノイズキャンセリングテクノロジーという新機能が搭載されています。外部の騒音状況を自動認識してノイズキャンセリングを勝手に調節してくれる優れものです。音質もなかなかです。BOSEやソニーと比べると新規参入組ですが、それらに劣らないと思います。また、beats がアップル傘下となったことで、本製品にもW1チップが搭載されています。W1チップがあることで、iPhone やiPadとの連携が非常にスムーズです。

以上の3点からお好みのものを選べば間違いないと思います。うまく割引セールを利用できれば、25000円程度で入手できることもあります。個人的には、アップル製品で音楽を聞くことが多く、ノイズキャンセリング性能を求めている方であれば、studio wireless3の1択ではないかと思います。ヘッドホンと本体の接続でストレスを感じないのは、かなりメリットです。

その他の2機種はどちらも捨てがたいですが、ノイズキャンセリング性能を最重視するなら、WH-1000XM3だと思います。さっそく家電量販店で試聴しましたが、遮音性能はトップクラスです。音質やデザインにも妥協なくこだわっているところにも好感が持てました。

おすすめのイヤホン

イヤホンタイプはヘッドホンタイプに比べて遮音性能は落ちますが、小型・軽量で価格も安いのがいいところです。なお、アップルで爆発的人気のEarPods にはノイズキャンセリング機能はありません。注意してください。ほぼ外出先での利用が想定されるだけに残念ですが、今後に期待です。

・RAYZ Plus SE-LTC5R(Pioneer)

Lightning端子で有線接続できるイヤホンです。iPhone では便利ですね。ただ、機内の3.5mmアダプタに差し込めないのは要注意です。15000円程度で購入できるのもいいポイントです。

・WF-1000X(ソニー)

2万円台のモデルになりますが、完全ワイヤレスのノイズキャンセリングイヤホンです。右耳部と左耳部が独立しています。耳栓のような構造なので、電源を入れずに耳に挿しておくだけでも遮音性能があります。イヤホンとしての音質も上々の素晴らしいモデルですが、3時間しか電池が持たないので、長時間の外出には向いていません。Headphones Connect 対応です。

・WH-1000X(ソニー)

前述したモデルのネックバンド型のモデルです。WF-1000Xと違い、デュアルノイズセンサーテクノロジーという技術を採用し、より繊細なノイズキャンセリングを行えます。イヤホンタイプでもしっかり遮音できて音質もちゃんとしています。Headphones Connect 対応です。

まとめ

ノイズキャンセリングと一口にいっても技術の種類から各製品の違いまで様々です。

購入を迷っている方は、ぜひ店頭で一度試してみてください。一般のヘッドホンやイヤホンと比較すると高価なのは間違いないですが、外出先での静寂は予想以上に快適で、作業が捗ります。

外出先でも、自宅の書斎に近い感買で仕事ができたらすごくうれしいと思うのです。よかったら検討してみてくださいね。